03 janeiro 2013

Cientistas acham 'superantibiótico' em sangue de pandas

Cientistas da Universidade Agrícola de Nanjing, na China, descobriram no sangue de um panda gigante um poderoso antibiótico capaz de matar bactérias e fungos. Segundo os especialistas, a substância encontrada na corrente sanguínea desses mamíferos poderia ser a base para a criação de uma nova geração de medicamentos antibacterianos. Ao analisar o DNA do panda, os pesquisadores encontraram o composto, denominado cathelicidin-AM, que "revelou uma atividade potencial antimicrobiana contra um amplo espectro de micro-organismos, incluindo bactérias e fungos, tanto em suas versões comuns como nas variantes resistentes aos medicamentos", disse o médico Xiuwen Yan, responsável pelo estudo. O cathelicidin-AM é liberado pelo sistema imunológico do animal em estado selvagem, especialmente para protegê-los de infecções. Os pandas gigantes estiveram à beira da extinção e hoje existem em torno de 1.600 exemplares nas florestas. Yan, entretanto, descartou os temores de que, com a descoberta, possa haver uma caça maciça aos animais. Ele explica que sua equipe de cientistas conseguiu sintetizar artificialmente o composto químico em laboratório, por meio da decodificação dos genes, e produziu uma molécula conhecida como peptídeo.

A ideia, agora, é desenvolver a substância como um novo remédio contra superbactérias ou como antisséptico para limpar superfícies e utensílios. Os cientistas, entretanto, dizem acreditar que ainda haja outros compostos a serem descobertos no genoma dos pandas. Após a destruição dos bosques de bambu na China e no Sudeste asiático, habitat natural desses animais, o número de pandas diminuiu consideravelmente. Apesar de grandes somas de dinheiro investidas em projetos de preservação, houve pouco progresso nos últimos anos. Segundo especialistas, os pandas dificilmente se reproduzem em cativeiro, além de apresentarem um comportamento individual, o que dificulta a conservação da espécie. (Uol)

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